Planten- en dierencellen blijken een nagenoeg identiek systeem te gebruiken om zuurstofveranderingen in het milieu waar te nemen, een eigenschap die centraal staat bij de overleving van de meeste organismen ( Science , 5 juli). Eerder onderzoek legde al een zuurstofsensor van menselijk cellen bloot – de transcriptiefactor hypoxia inducible factor (HIF). Daarentegen lijken planten juist gebruik te maken van bepaalde enzymen om hypoxie waar te nemen: cysteïne-oxidasen. Nu concluderen de onderzoekers dat HIF en cysteïne-oxidasen waarschijnlijk beide actief zijn in cellen van planten en dieren, en met elkaar interacteren in reactie op hypoxie. Het systeem van zuurstofwaarneming is volgens hen geconserveerd over de verschillende biologische rijken.