Het Amazone-regenwoud dreigt door minder regenval en menselijke activiteiten om te slaan tot een savanna. Foto: Neil Palmer/CIAT

 

 

Het Amazonewoud nadert mogelijk het omslagpunt waarbij het definitief verandert in een savanne-ecosysteem, waarschuwen twee Duitse en een Britse onderzoeker 8 maart in Nature Climate Change. Op basis van satellietdata concluderen ze dat in 75 procent van het gebied de weerbaarheid van het woud sinds begin 2000 drastisch omlaag gaat. Dat verlies van weerbaarheid – een maat voor in hoeverre een ecosysteem kan herstellen na verstoring – hangt vooral samen met menselijke activiteiten en verminderde regenval, maar niet met bosbedekking. De onderzoekers waarschuwen daarom dat bossen een omslagpunt kunnen naderen, zonder dat dit duidelijk zichtbaar is. (SvS)