Schematische voorstelling van de verschillen tussen het veel gebruikte genredigeersysteem Cas9 (boven) en Cascade, dat tot de klasse-1 genredigeersystemen behoort. Bron: Gersbach Lab, Duke University, USA

 

Amerikaanse onderzoekers hebben voor het eerst het epigenoom van humane cellen aangepast met een klasse 1-Crispr-systeem (Nature Biotechnology, 23 september). Crispr-Cas9, het tot nog toe meest gebruikte Crispr-systeem voor genoombewerking, is een zogeheten klasse 2-systeem. Van alle bacteriële Crispr-afweersystemen valt echter maar zo’n 10 procent in deze categorie. Klasse 1-systemen gebruiken meer dan een Cas-eiwit om een dna-sequentie te zoeken en te knippen, en zijn daardoor iets ingewikkelder dan klasse 2-systemen. De Amerikanen gebruikten hun systeem niet om in dna te knippen en plakken, maar om activatie- en repressie-eiwitten aan dna te binden en daarmee genexpressieniveaus te reguleren. (AK)