Een roodgekleurd mannelijk roodrugelfje (Malurus melanocephalus). Foto: Joseph Welkin

 

De felrode rug van het mannelijke roodrugelfje heeft het Australische vogeltje te danken aan testosteron: het hormoon reguleert de expressie van het gen CYP2J19 , dat ervoor zorgt dat gele carotenoïdepigmenten kunnen worden omgezet in oranje en rode tinten (Proceedings of the Royal Society B, 16 september). De gele carotenoïdepigmenten komen het lichaam binnen via de voeding, waarna de omzetting naar andere tinten plaatsvindt. Het is de eerste keer dat onderzoekers een hormoongereguleerd locus in een natuurlijke setting linken aan carotenoïdeproductie. (SvS)

De betoverende kleuren en wervelende liedjes van de Australische ornaatelfje zijn een geliefd onderzoeksonderwerp van veel gedrags- en evolutiebiologen. Foto: Fairywren-project