In de strijd om een potentiële partner kan er in het dierenrijk veel misgaan; tijdens de ruzie met een liefdesrivaal zijn er in de geschiedenis al heel wat lichaamsdelen beschadigd of verloren gegaan. Maar het is niet alleen kommer en kwel: een beetje knokken voor de liefde houdt de geest ook scherp. Dat blijkt uit experimenten met fruitvliegen: mannetjes scoren vlak na een confrontatie met een andere man hoger op cognitieve taakjes (Proceedings of the Royal Society B, 16 september). Bij de confrontatie met een mannetje van een andere vliegensoort blijft het brein echter haken in sluimerstand. (SvS)