Mocht het ooit lukken mensen op Mars te laten wonen, dan is het handig als ze goed bouwmateriaal voorhanden hebben om huizen en dergelijke van te bouwen. In een kunstmatig ecosysteem dat bij zo’n vestiging tot stand zal komen, wordt vast en zeker chitine geproduceerd, zo redeneren wetenschappers in Plos One (16 september). Op aarde komt het immers ook veel voor, bijvoorbeeld in de exoskeletten van insecten. Om te illustreren dat chitine een goed bouwmateriaal kan zijn, maakten wetenschappers een schattig marsmannetje van een combinatie van chitine en een mineraal dat zo ontworpen is dat het lijkt op marsbodem. (AK)