Bionieuws

Ecologie & Evolutie

Gewicht deed paardentenen krimpen

Reconstructie van de 50 miljoen jaar oude paardenvoorouder Hyracotherium, ook wel bekend als Eohippus. Illustratie: Carnegie Museum.

Hedendaagse paarden hebben slechts één teen, omdat dit minder botstress met zich meebrengt dan meerdere kleine tenen. Dat schrijven Amerikaanse biologen 23 augustus in Proceedings of the Royal Society B op basis van 3D-scans van dertien fossiele paardenbenen van het 50 miljoen jaar oude geslacht Hyracotherium.
Deze voorouder van het paard was niet groter dan een hond en had drie tenen aan zijn voorvoeten en vier aan zijn achtervoeten. Toen Hyracotherium het bos verliet, zich aanpaste aan grasland, langzaam in massa toenam en sneller ging rennen, krompen de zijtenen en bleef er uiteindelijk een grote teen over. Volgens de onderzoekers kon die enkele teen beter de krachten van de zwaardere en sneller rennende paarden opvangen dan meerdere kleine tenen.

Dit bericht verscheen in Bionieuws 13 van 26 augustus 2017.