Bionieuws

Retina

Klein maar dapper

Het algje Emiliania huxleyi sierde al de pagina's van de eerste Bionieuws van 25 jaar geleden.​

‘Nietige alg Emiliania heeft enorm effect op klimaat en geologie’, staat bij de recensie over het boek Life as a Geological Force van de Leidse geoloog Peter Westbroek (Bionieuws 1, 27 september 1991). Het eencellige algje – hier afgebeeld in een elektronenmicroscoopopname – slaat calciumcarbonaat op in karakteristieke kalkplaatjes of coccolithen en is nog steeds modelorganisme voor onderzoek naar oceaanverzuring. Bij een recent langlopend evolutie-experiment blijkt dat Emiliania huxleyi na vier jaar – 2100 generaties – haar delingssnelheid aanpast aan verzuring en steeds minder koolstofdioxide vastlegt (Science Advances, 8 juli 2016).

(Dit bericht staat in de jubileumeditie van Bionieuws van 24 september 2016)