Bionieuws

Plant & Dier

​Mens redde bittere pompoenvoorouder

Mens redde bittere pompoenvoorouder

Domesticatie van de wilde voorouders van pompoenen en kalebassen hebben het genus Cucurbita mogelijk van uitsterven gered. Dat schrijven Amerikaanse en Britse wetenschappers in PNAS (16 november). Ze voerden genetische analyses uit aan wilde en moderne Cucurbita’s, en aan een aantal tussenvormen. Hieruit bleek dat de planten diverse keren gedomesticeerd moeten zijn in de Amerika’s. Deze domesticaties blijken ongeveer samen te vallen met het uitsterven van een groot aantal extreem bittere voorouders. De onderzoekers vermoedden dat rond die tijd uitstervende megafauna deze bittere voorouders tot dan toe aten en verspreidden. Ze voeren ook bewijzen aan dat deze grote dieren minder genen hadden voor het herkennen van bittere smaak dan moderne, kleinere dieren als de mens.