Bionieuws

Ad hoc

Nutteloze neus

Aangezien de mens voorzien is van een flinke voorgevel, leek het Japanse onderzoekers wel aardig het evolutionaire nut van de neus te onderzoeken. Een populaire theorie is immers dat de grotere gok onze voorouders in staat stelde de savanne te koloniseren, doordat dit hielp de droge lucht te acclimatiseren. De Japanners simuleerden daarom luchtstromingen in 3D-modellen van mens-, chimpansee- en makaakneuzen (Plos Computational Biology, 24 maart). Hieruit blijkt dat de mensenneus verreweg het slechtst is in airconditioning en in dit opzicht eerder een evolutionaire ballast is dan een aanwinst.

(Dit bericht verscheen in Bionieuws van 9 april 2016)