Bionieuws

Plant & Dier

Oudste bewijs van eiwitresten in dinobotten

Doorsnede door een 195 miljoen jaar oude rib van Lufengosaurus, waarin de eiwitten zijn aangetoond. Zichtbaar zijn kleine haarvaatjes waarbij het rood gekleurd hematiet waarschijnlijk afkomstig is van dinosauriërbloed. Foto: Robert Reisz.

Een Taiwanees-Canadees onderzoekteam heeft sporen van het eiwit collageen gevonden in 195 miljoen jaar oude dinosauriërbotten. Een vondst die het record van fossiel bewaard eiwit ruim 100 miljoen jaar vervroegt (Nature Communications, 31 januari online). De onderzoekers ontdekten de eiwitsporen vooral in fossiel ribmateriaal van Lufengosaurus, een sauropode dinosauriër uit vroege jura-afzettingen bij Dawa in Zuid-China. De gebruikte techniek in situ synchrotron-based Fourier transform infrared spectroscopy biedt volgens de onderzoekers unieke mogelijkheden oude sporen van weke weefsels in fossielen te detecteren. Het onderzoek bevestigt het veel bekritiseerde pionierswerk van de Amerikaanse paleobioloog Mary Schweitzer, die al sinds 1997 publiceert over weke weefsels en celstructuren in onder meer T.rex-resten (zie interview in Bionieuws 13 van 2015).