Bionieuws

Ecologie & Evolutie

Soortvorming in één meer

Mannelijke vertegenwoordigers van de twee ecotypen stekelbaarzen in het Bodenmeer. Illustratie: David A. Marques / PLOS Genetics 29 februari 2016

Soorten kunnen zich al heel vroeg opsplitsen in ondersoorten, ook wanneer er nog geneflow plaatsvindt. Zwitserse wetenschappers onderzochten dit bij twee ecotypen van driedoornige stekelbaarzen (PLOS Genetics, 29 februari). De ecotypen verschillen genetisch van elkaar. Er lijkt zeker sprake van sympatrische soortsvorming, zonder geografische scheiding. De stekelbaarzen zijn namelijk 150 jaar geleden geïntroduceerd in het Bodenmeer, aan de voet van de Alpen. De twee ecotypes hebben zich in die tijd gevormd, zonder dat ze van elkaar gescheiden zijn geweest. De onderzoekers weten echter niet zeker of de twee ecotypes zich ooit echt zullen opsplitsen tot verschillende soorten.