Bionieuws

Plant & Dier

Vogeljong sluipt ‘s nachts nest uit

Jonge bruinkopkoevogels verlaten ‘s nachts het nest van hun gastouder en brengen de nacht door op de prairie in plaats van in het bos, concluderen Amerikaanse wetenschappers op basis van gedragsonderzoek met radiotransmitters (Animal Behaviour, 2 november).

Bruinkopkoevogels zijn broedparasieten, net als koekoeken. Door de nachtelijke uitstapjes voorkomen de vogeltjes waarschijnlijk dat zij gedrag van de nesteigenaar overnemen, vermoeden de onderzoekers, wat vaak gebeurt bij vogelsoorten die in andermans nest opgroeien. Volgens de onderzoekers zou dit gedrag contact met soortgenoten op de prairie vergemakkelijken, zodat de jongen correct gedrag aanleren.