Bionieuws

Plant & Dier

Vooraanstaand leider is snelle vogel

Welke vogel voorop vliegt bij een zwerm duiven heeft niets te maken met sociale dominantie, maar is simpelweg een kwestie van snelheid. Dat schrijven Britse, Hongaarse en Amerikaanse onderzoekers 7 december in Current Biology. De onderzoekers brachten de invloed van specifieke vogels op de richting van de zwerm in verband met prestaties in individuele vluchten. Daaruit bleek dat de snelheid tijdens een solovlucht een goede voorspeller is voor de mate van leiderschap, al waren snelle vogels niet beter in staat een rechte te volgen. Snelle vogels belanden nu eenmaal sneller vooraan in de groep en nemen dan vaker de navigatie op zich. Gevolg daarvan is wel dat leiders uiteindelijk ook daadwerkelijk beter worden in de weg vinden.

Foto: Zsuzsa Ákos