Bionieuws

Plant & Dier

​Zieke koolmees legt stippenei

Koolmeeseieren met spikkels. Credit: M.Laczi

Stippen op de eieren van koolmezen zijn een indicatie voor de gezondheid van de moeder. Dat schrijven Hongaarse onderzoekers in The Auk: Ornithological Advances (20 januari online). Koolmeeseieren zijn doorgaans wit, maar bevatten soms roodbruine stipjes. Vrouwtjes die gestipte eieren legden, bleken hogere gehaltes lymfocyten in hun bloed te hebben, ontdekten de onderzoekers. Dat duidt op meer parasitaire infecties. Ook legden vrouwtjes met doffere veren vaker gestipte eieren. Het evolutionaire nut van de stippen is nog onduidelijk; nestcamouflage is voor de in gevangenschap levende dieren niet nodig, en de soort wijst ook geen eieren af op basis van afwijkend uiterlijk. Wel zouden aanstaande vaders op basis van de stippen kunnen besluiten weinig broedzorg te steken in de jongen die mogelijk eveneens minder gezond zijn.