Zelfs een enorm leger van matig getrainde soldaten zal in een complex oorlogsgebied het onderspit delven tegen een klein, maar sterk elitekorps. Dat is de les uit een studie van Australische biologen in PNAS (28 augustus). Theorie├źn over groepsgevechten bij dieren voorspelden al dat in open terrein de aantallen er toe doen, maar in complexe omgevingen de sterkte van de individuele soldaat. De onderzoekers testten deze theorie door simpelweg twee mierensoorten met elkaar in oorlog te brengen. Sterke Iridomyrmex purpureus-mieren (foto) konden met gemak veel grotere legers van zwakke Linepithema humile aan. Massaal rekruteren van zwervers en gevangenen is dus geen recept voor militair succes. (KM)

Zie ook:
-Ant wars: How native species can win the battle over invasive pests (Website, The University of Western Australia, 29 augustus 2023)