Krekels waren de eerste dieren die geluid produceerden en deden dat al zo’n 300 miljoen jaar geleden. Helaas voor hen luisterde er destijds nog niemand naar hun uitvinding, want het vermogen om te horen ontstond pas later. Onderzoekers van onder meer de universiteit in Wageningen ontdekten dit met behulp van een grootschalige analyse naar de evolutie van communicatie in Orthoptera (Nature Communications, 2 oktober). Roofdieren schrokken waarschijnlijk van de trillingen in hun mond als ze een tjirpende krekel gevangen hadden. Pas later in de evolutie kreeg het geluid zelf ook een rol, omdat vrouwelijke krekels sneller vielen voor luidruchtige mannen dan voor stille aanbidders. (CvH)