Prehistorische Italianen waren niet de beste tandenpoetsers, en dat levert een aanzienlijke hoeveelheid bacteriesmurrie op. Achterblijvende voedselresten in de mond zijn bij een tandartsbezoek not done, maar wetenschappers hebben er maar mee te dealen. Dankzij die resten, archeologische vondsten en dna-analyse aan prehistorische tandplak kunnen ze nu wel netjes terugzien hoe het dieet van prehistorische Italianen veranderde (Nature Communications, 22 november). Waar de Italianen eerst van jacht leefden, deden later gefermenteerde producten en melk hun intrede, waarna ze overstapten op een landbouwdieet met veel koolhydraten. Het orale microbioom veranderde vrolijk mee. Niet netjes poetsen levert dus toch best wat op. (AK)